¿Qué es CDN? comparación CloudFlare vs MaxCDN

Tanto CloudFlare y MaxCDN son compañías dedicadas a hacer que el contenido de tu página web llegue más rápido a tus clientes, aunque las dos ofrecen servicios de CDN (Content Delivery Network) son 2 compañías muy diferentes en cómo funciona su sistema.

Primero de todo ¿Qué es CDN?

CDN es las iniciales de Content Delivery Network (Red de entrega de contenido), es una red de servidores distribuidos por todo el mundo que son usados para entregar los archivos de tu web (contenido estático como imágenes, CSS, JavaScript) a los visitantes.

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¿Cómo funciona?

Cada vez que alguien visita tu sitio se envían varias peticiones al servidor donde está alojada tu página web, cada petición hace que la carga sea más lenta. Una de las soluciones es hacer que el visitante se descargue una página estática que esté en la cache, así el número de peticiones se reduce. Estas páginas estáticas son las que se almacenarán en los servidores por todo el mundo.

Las ventajas de usar un CDN

Los datos están más cerca del visitante

Tu página web está en un servidor en un lugar físico, en EE.UU, Europa… esto quiere decir que no importa de donde te visiten, todos tus usuarios deben conectar a este servidor. Si tu servidor está muy lejos el tiempo de respuesta aumenta, por lo que hace que tu página se vea más lenta, lo que hace un CDN es almacenar tus archivos en servidores por todo el mundo, de manera que cuando alguien te visite se conectará al servidor más cercano y todo el contenido estático de tu web se cargará desde este servidor, el tiempo de respuesta es mucho menor, esto hace tu web más rápida.

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En la imagen puedes ver los tiempos de respuesta en EE.UU, ahora imagina esto si alguien te visita desde Australia y tu servidor está en EE.UU o Europa, el tiempo de respuesta sería sería hasta 10 veces menor. Tanto CloudFlare como MaxCDN tienen servidores en EE.UU, Sudamérica, Europa, Asia, Australia y Oriente medio, recientemente CloudFlare incluye África.

Si tu página es visitada desde todo el mundo debes tener un CDN.

Se reduce el uso del servidor en tu compañía de hosting

Como muchas de las peticiones estarán dirigidas  ahora a la red CDN, las peticiones a tu servidor se verán reducidas, quiere decir que usarás menos recursos en tu hosting, con el mismo plan de hosting podrás tener muchas más visitas.

También se reduce el ancho de banda que usas en tu empresa de hosting ya que la red CDN está enviando el contenido a los usuarios, no tu servidor, esto es interesante si usas planes que te cobran por el tráfico (como por ejemplo los planes VPS)

 CloudFlare vs MaxCDN

Tanto CloudFlare y MaxCDN ofrecen CDN, la gran diferencia entre ellas es que mientras MaxCDN es un puro CDN, CloudFlare ofrece algunos servicios extra, vamos a conocer un poco más estas dos compañías.

MaxCDN

MaxCDN cuenta con más de 50 centros de datos, 20 de los cuales son denominados ‘Global Edge Locations’ que contienen servidores 100% SSD ,conexión de 10GB y acelerados con enrutamiento Anycast.

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MaxCDN se configura directamente desde un plugin de caché para WordPress, W3 Total Cache, WP Super Cache, WP Cache… siendo W3 el favorito por disponer de muchas más opciones de configuración.

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La gran ventaja de MaxCDN es que te permite tener mucho más control sobre qué archivos de caché deseas guardar y por cuanto tiempo. Hay 2 zonas principales pull zone y push zone, esto se hace porque cada vez que hay una purga la velocidad de tu sitio caerá un poco, así tú puedes decidir cuando hacerlas.

  • Pull zone – Los archivos se guardan durante un tiempo especificado y se purgan (renuevan) una vez pasado este tiempo.
  • Push zone –  Los archivos se quedan guardados hasta que tú des la orden de renovarlos.

¿Cuánto cuesta MaxCDN?

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Estos son los planes Entrepeneur, si quieres ver más planes haz clic aquí.

Como puedes ver en estos planes se pueden tener varias páginas web, 2, 3 o 5 según el plan, si tus páginas web no tienen gran cantidad de tráfico estos planes son generalmente más baratos que CloudFlare.

Una buena noticia es que el tráfico que no hayas usado se acumula para el siguiente periodo.

Recientemente MaxCDN se ha juntado con StackPath, creando un nuevo CDN con elementos extra de seguridad incluida. Los planes de MaxCDN siguen siendo los mismos

No tienes que hacer cambios en el DNS, por lo que tu dirección sigue apuntando a tu compañía de hosting, la ventaja aparte de ser más fácil de gestionar, es que si por alguna razón MaxCDN se cae tu página web continua funcionando, un poco más lento porque lo hará sin un CDN pero se podrá visitar.

Otra ventaja que obtendrás con MaxCDN es que si tu servidor de hosting se cae tus usuarios podrán seguir visitando tus páginas web estáticas, esto te dará un mayor tiempo de actividad,

En mi opinión si vas a usar un CDN de pago con un sitio web MaxCDN es una opción más económica, ya que sus planes son más baratos que CloudFlare.

PROS:

  • Gran servicio al cliente (en menos de 5min) para TODOS sus planes.
  • Control total sobre lo que deseas cachear.
  • Posibilidad de tener varias web en un sólo plan.
  • Aunque tu servidor se caiga se pueden seguir viendo tus páginas web

CONS:

  • No ofrece protección extra.
  • Si tus páginas tienen mucho tráfico tu factura puede aumentar.

MaxCDN es para los que desean tener un CDN puro, donde sus páginas estén siempre disponibles, también es adecuado si tienes varias páginas web que quieres acelerar y no generas mucho tráfico.

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CloudFlare

CloudFlare tiene más de 100 centros de datos distribuidos por todo el mundo

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Una de las peculiaridades de CloudFlare es que TODO tu tráfico debe pasar antes por sus servidores antes de llegar a tu hosting, esto es porque para usar CloudFlare tienes que cambiar tu DNS (Domain Name Servers) a sus servidores.

El cambio de DNS tiene varias ventajas, una de las más importantes es la seguridad, ya que ahora para poder atacar tu página web los hackers deben romper primero la seguridad de CloudFlare y después la de tu hosting. Al hacer el cambio de DNS empezará automáticamente el almacenamiento en caché de tus páginas web, así de fácil.

Con CloudFlare se pueden bloquear ataques tipo DDOS, bots, spam…

Ofrece herramientas para optimizar el rendimiento de tu sitio web, algunas de ellas son:

  • Rocket Loader – Agrupa los archivos de Javascript para minimizar el número de conexiones de red
  • Local Storage Catching – Almacena en la cache de los navegadores el contenido de tu web
  • Auto-Minify – Automácamente remueve caracteres innecesáreos en HTML, CSS y JavaScript
  • GZIP – Reduce el tamaño de tus recursos y los envía comprimidos.

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Estas herramientas son necesáreas ya que algunos plugins de caché para WordPress (W3 Total cache o WP Super cache) no ofrecen soporte para CloudFlare, si lo tiene para MaxCDN como veremos.

¿Cuánto cuesta CloudFlare?

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Cloudflare tiene un plan gratuito (básico) para una web, si quieres algo más avanzado tendrás que pagar 20$/mes por cada página web. MaxCDN tarifica por ancho de banda usado como veremos a continuación.

Mucha gente usa el plan gratuito de CloudFlare, lo que para algunos está bien, pero has de tener en cuenta de que si hay un problema con CloudFlare la atención que prestan a los planes gratuitos es mínima, porque los usuarios de pago siempre tienen preferencia.

Como todo el tráfico de tu página web pasa a través de CloudFlare si los servidores se caen, tu sitio web se cae, aunque tu servidor de hosting esté funcionando, si tienes una página web que genera dinero o tiene muchas visitas piensa en usar un servicio de pago.

PROS:

  • Tiene un plan gratuito (aunque limitado).
  • El tráfico es ilimitado.
  • Protección DDoS.
  • 100+ centros de datos.

CONS:

  • Atención al cliente premium sólo para planes 200$+, atención normal puede tardar días.
  • Facturación por página web.
  • Si tu servidor se cae tus páginas no se pueden visitar.

CloudFlare es para aquellos que quieran tener un CDN gratuito (pero sin atención al cliente seria), están buscando un extra de seguridad o tienen páginas con mucho tráfico.

¿Para qué no funciona un CDN?

Recuerda que un CDN replica tu contenido estático, todo el contenido dinámico como realizar consultas en una base de datos, foros, un buen ejemplo es si tienes una tienda online:

Un usuario navega por tu web, hace clic en un producto para comprarlo y se añade al carrito de compra, esto es una modificación en tu web porque esta información se almacena ahí,

En general cualquier acción que haga cambiar tu web se dirige a tu servidor, ya que para esto los usuarios tienen que acceder directamente a tu web, para esto un CDN te ayudará parcialmente cargando las fotos, textos estáticos, pero el resto de peticiones se dirigirán a tu hosting.

Si tu web tiene mucho contenido dinámico debes tener un hosting de calidad, ya que toda la velocidad dependerá de tu compañía de alojamiento web, si deseas ver algunos hosting de calidad hemos realizado un análisis aquí.

¿Cuál es mejor, MaxCDN o CloudFlare?

¡Ah! aquí está la gran pregunta, vas a encontrar de todo si buscas en internet, para algunos MaxCDN es mejor, para otros CloudFlare es mejor. Lo mejor que puedo hacer para ayudarte a elegir es ver lo que tú necesitas y en qué estás interesado.

Ya hemos visto que estos dos servicios aunque realizan la misma función (acelerar tu página web) lo hacen de manera muy diferente, tienen enfoques muy distintos.

Si simplemente quieres hacer tu página web más rápida CloudFlare con su plan gratuito te ayudará, pero si tu página web tiene bastantes visitas y ganas dinero con ella usa MaxCDN, responderán más rápido a tus problemas (algo que apreciarás cuando pase) y tiene planes más económicos.

¿Usas CloudFlare o MaxCDN? danos tu opinión y ayuda a otros usuarios a decidir qué CDN es el mejor para sus necesidades, el mejor consejo suele venir de otros usuarios.

Espero que este artículo te haya ayudado, si crees que algo no está claro házmelo saber para mejorar.

Saludos!

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